Paul de Vivie dit Velocio

Ce grand personnage vint s'installer dans notre région à l'age de 22 ans, à Saint-Etienne plus précisément. Toute sa vie et toute son énergie ont été dédiées au vélo.

Cycliste lui-même, il n'hésite pas à franchir quasiment tous les jours le col du Grand Bois. Mais il ne se contente pas des montées du Pilat : il sillonne toute la France sur sa bicyclette et il fonde le premier club cycliste stéphanois pour faire partager sa passion. Quand on imagine les machines de l'époque (pas de changement de vitesse, cadre en acier...) et l'état des routes (pas de goudron) on ne peut être qu'admiratif devant ses parcours : col du Lautaret, la Chartreuse, Galibier, etc.

Il fonde un commerce pour importer des bicyclettes anglaises qui à l'époque sont en avance sur celles des fabricants français.

Journaliste, il est le rédacteur en chef de la revue "Le Cycliste Forézien" qui s'appellera par la suite "Le Cycliste". Il écrit de très nombreux articles, sous le pseudonyme de Velocio, donnant son avis sur les nouveautés techniques (qu'il teste toutes lui-même), rédigeant des conseils au cyclistes, etc.

En 1892, il crée sa propre entreprise de fabrication de cycles : "La Gauloise". Il n'a cependant pas l'ambition de concurrencer les sociétés comme Manufrance ; il veut surtout créer des modèles à la pointe du progrès, en particulier dans le domaine du changement de vitesses. Il travaille sur plusieurs modèles de dérailleurs avant de mettre au point un système dont le principe est encore utilisé aujourd'hui.

Passionné à l'extrême, ce n'est que justice si le surnom de Velocio lui est resté et q'un monument est élevé à sa mémoire au col du Grand Bois.

1853 - Naissance de Paul de Vivie à Pernes-les-Fontaines dans le Vaucluse.
1875 - Paul de Vivie s'installe à Saint-Etienne.
1881 - Fondation du premier club cycliste stéphanois.
1886 - Fondation de l'Agence Générale Vélocypédique (importation de cycles anglais).
1887 - Fondation de la revue "Le Cycliste Forézien".
1892 - Fondation de "La Gauloise", atelier de fabrication artisanale de cycles.
1889 - Invention du mot "Cyclotourisme".
1930 - Décès de Paul de Vivie.

 

Bienvenue au Pilat !

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A voir, à entendre, à faire cette semaine...

 


Situer le Pïlat

Le Pilat

Le massif du Pilat est situé au sud de Lyon, entre deux fleuves : le Rhône et le Gier. Il s'étend entre les villes de Saint-Etienne, Givors, Vienne et Annonay. C'est un relief de moyenne montagne (le point culminant est le Crêt de la Perdrix, à 1432 m) aux paysages particulièrement variés. Ceux qui s'intéressent à la géographie de la région liront avec intérêt cette présentation des paysages et de la géologie du Pilat.

Le Pilat est également un parc naturel : le Parc Naturel Régional du Pilat, ce qui en fait un lieu privilégié où la préservation de l'environnement est une priorité.

L'accès au Pilat est facile en venant par l'autoroute A7 : prendre les sorties Ampuis (n° 10) ou Chanas (N° ). Plusieurs villes ont été dénommées "Villes-porte" : elles sont situées en périphérie du Parc du Pilat et sont le point de départ des routes qui s'enfoncent dans le massif du Pilat : Condrieu, Chavanay, Serrières, Saint-Etienne, Saint Chamond, Rive-de-Gier.

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